Dos alumnas de Las Acacias, primer premio de Galiciencia con un sistema de oxígeno para viajes espaciales

Clara Longa y Lucía Maceiras, alumnas del Colegio Las Acacias-Montecastelo de Vigo, son las ganadoras de la 15ª edición de Galiciencia, la mayor feria de ciencias que se celebra en Galicia y que busca acercar esta materia a los más jóvenes

Su ecosistema permitiría generar oxígeno y eliminar el CO2 utilizando microbacterias cultivadas en la propia nave.

Actualmente, las misiones espaciales tripuladas de larga duración son inviables porque necesitan grandes cantidades de alimento y oxígeno para la vida de los astronautas. Parra un viaje a Marte, que tendría unos tres años de duración (alrededor de mil días), haría falta una carga mínima de 30 toneladas de víveres y 7 de oxígeno. Otro problema añadido es la acumulación de CO2 en la nave: el dióxido de carbono en concentraciones altas puede producir asfixia, por desplazamiento del oxígeno, y se calcula que en ese tiempo, 10 astronautas expulsarían 10 toneladas de CO2.

El SPACE OXIGEN GENERATOR BIOSYSTEM utiliza un microalga (espirulina) cultivada en un fotobiorreactor. Se alimentan con un medio de cultivo y CO2, y para mantenerlas vivas necesitan un constante movimiento. Normalmente se introduce aire burbujeando en la parte inferior. En el espacio, debido a la microgravedad y al comportamiento de los gases y agua se las movilizará con un innovador sistema diseñado por nosotras mismas, que se basa en la utilización de ultrasonidos. Las pruebas indican que por cada kilo de espirulina secuestramos 2 Kg de CO2 y generamos 2Kg de oxígeno.

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